Krabi vaut-il la peine d’être visité ? 9 raisons d’y aller

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Krabi, Thaïlande
Crédit : Andreas Brucker via Unsplash
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Krabi s’étend le long de la côte d’Andaman, dans le sud de la Thaïlande, depuis le parc national d’Ao Phang Nga, au nord, jusqu’à la charmante île de Koh Lanta, au sud. Au fur et à mesure qu’elle avance, elle se déploie en un patchwork de plages de sable blanc, de criques spectaculaires surmontées de rochers, de mangroves côtières intactes et de jungles peuplées de macaques effrontés. C’est vraiment la Thaïlande des brochures de voyage !

La ville de Krabi est au cœur de ce pays. C’est un port animé, avec des bateaux de pêche flottants et un flot ininterrompu de ferries à destination et en provenance des îles. On y trouve des marchés nocturnes où le soja coule à flots, des auberges de jeunesse et des tuk-tuk à foison. Krabi dispose également d’un aéroport, ce qui en fait une ville facile d’accès depuis toute la Thaïlande et au-delà.

Mais Krabi vaut-elle la peine d’être visitée ? Ce guide a la réponse. Nous allons passer en revue neuf des principales raisons pour lesquelles ce coin de Thaïlande pourrait être la destination de vacances que vous recherchez. Des sables glorieux à l’escalade épique, des hôtels de luxe aux aventures potentielles d’excursion sur les îles qui vous attendent, il y a tout ce qu’il faut…

Plages tropicales

Plages de l'île Phi Phi, Krabi
Photo par Moka/Unsplash

Krabi se trouve au cœur de l’une des régions de Thaïlande les plus riches en plages. Vous n’êtes jamais à plus d’une courte distance en voiture ou en bateau d’une étendue de sable qui vous fera soupirer d’incrédulité. Nous parlons ici d’une véritable publicité pour les voyages – des poudres de coton étincelantes, des vagues d’un bleu azur et des falaises de calcaire escarpées surmontées d’une touffe de jungle.

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La plage la plus proche de la ville est la célèbre Ao Nang. C’est aujourd’hui une station balnéaire construite, mais c’est un endroit idéal pour les familles qui veulent des hôtels avec vue sur la côte et un lieu de baignade peu profond, idéal pour les plus petits. Pour une expérience plus éloignée, vous pouvez monter à bord d’un bateau et parcourir la côte au sud jusqu’au promontoire de Railay Beach. C’est un paradis pour les grimpeurs, avec des falaises vertigineuses qui s’élèvent au-dessus d’une étendue de sable jonquille vierge abritant des hôtels de bungalows branchés.

Krabi est également considérée comme la porte d’entrée des îles de la côte d’Andaman. Nous reviendrons plus tard sur les différentes îles que vous pouvez atteindre, mais il suffit de dire que toute la région est criblée de plages qui vous étonneront – des criques légendaires des Phi Phis aux longues plages qui sillonnent Koh Pu et Koh Lanta.

La jungle (et la randonnée !)

Les jungles autour de Krabi
Photo par Tom Libelt/Unsplash

À Krabi, il n’y a pas que des plages de sable blanc et des eaux de l’Andaman teintées de sarcelle. La ville est également entourée de vastes étendues sauvages de la jungle thaïlandaise centrale. Une grande partie est même englobée dans des parcs nationaux, comme les terres luxuriantes de Than Bok Khorani au nord ou les réserves insulaires de Phi Phi de l’autre côté du détroit.

Cela signifie que la randonnée n’est jamais très loin. Certains sentiers sont très proches de la ville de Krabi. Prenez l’itinéraire qui relie le port de Railay Est au centre des routards de Tonsai. Il y a en fait deux chemins pour cela – un chemin côtier dépendant de la marée entre d’énormes piles de calcaire, l’autre une promenade à travers d’épais fourrés de bambous peuplés de jungles.

Vous pouvez également emprunter le « Monkey Trail » à Ao Nang, un sentier qui monte par des escaliers délabrés vers des points de vue sur la jungle et les collines au sud de la station balnéaire. Enfin, de véritables expéditions sont organisées dans le parc national de Than Bok Khorani. Il s’agit de randonnées sur les sentiers des zones humides vers des lagons côtiers disparus depuis longtemps et des chutes d’eau aux reflets d’émeraude.

Les falaises (et l’escalade !)

Krabi Thaïlande falaises
Photo par Andrzej Suwara/Unsplash

Les falaises calcaires de Krabi sont l’une des attractions les plus populaires de la ville, attirant chaque année des milliers d’amateurs d’escalade. Non seulement elles constituent une formidable toile de fond pour vos photos de vacances, mais elles attirent également les amateurs d’aventure, munis d’un harnais et de cordes.

Depuis que les touristes ont commencé à essayer d’escalader les falaises de Krabi dans les années 1980, plus de 1 000 voies d’escalade différentes ont été aménagées dans les falaises. Les plus célèbres sont certainement réparties entre les villes jumelles de Railay et Tonsai. Elles comprennent le Tyrolean Wall et le Tantrum, une escalade classée 8a+ qui vous emmène au-dessus des cabanes des routards jusqu’à un belvédère en hauteur.

Mais la célèbre ville d’escalade n’est pas tout. Vous pouvez organiser des expéditions pour escalader de nombreuses parties différentes du littoral et de l’intérieur de la région, notamment les sommets de Happy Island et les parois de Sprit Mountain au nord, ainsi que les rochers de Khao Khuen Kan. Veillez toujours à vérifier le niveau de chaque escalade avant de commencer et à tester minutieusement l’équipement prêté.

Krabi vaut-elle la peine d’être visitée uniquement pour ses plages ? 100% C’est sans doute l’une des régions les plus douées pour les amateurs de sable de tout le Pays du Sourire !

Le shopping

Marché de Krabi
Photo par kmarius/Pixabay

Krabi est peut-être avant tout une plaque tournante pour les ferries, mais c’est aussi une surprenante Mecque du shopping. Le premier sur la liste des amateurs de shopping doit être le passionnant marché nocturne de Krabi Town. Le week-end, ce bazar tentaculaire s’installe dans la Krabi Walking Street, où se mêlent vendeurs de vêtements, stands de gadgets électroniques et musique live. C’est aussi un haut lieu de la gastronomie, avec ses cuisines de nouilles en plein air et ses étals de poissons grillés.

Depuis Krabi, il est facile de se rendre à Ao Nang pour assister au bazar nocturne qui s’y déroule pratiquement tous les soirs. Le trajet en tuk-tuk entre la ville et la station balnéaire dure environ 30 minutes, mais il permet d’accéder à plusieurs rues où l’on peut faire des achats amusants et ludiques : bandes de football en toc, tee-shirts tie-dye, boutiques d’épices et de thés parfumés, etc.

Il existe d’autres marchés plus petits le long de la jetée du parc Chao Fah (principalement de la nourriture de rue) et plus au centre de la ville au Maharat Fresh Market (principalement des fruits frais, des légumes et des fruits de mer, mais aussi de la nourriture de rue).

La plongée sous-marine

Krabi vaut-il la peine d’être visité ? 9 raisons d’y aller
Photo par Jeppe Hove Jensen/Unsplash

Lorsque la mer d’Andaman s’éclaircit et se calme pendant la haute saison, entre novembre et mai, Krabi – tout comme Phuket et les îles du Golfe avant elle – se transforme en une sorte de Mecque pour les plongeurs. L’avantage de la ville est qu’elle offre un accès facile par bateau à une multitude de sites de plongée de classe mondiale, y compris la plongée à gué et le snorkeling dans la ville d’Ao Nang.

En parlant d’Ao Nang, c’est généralement mieux pour les débutants qui veulent faire leurs premiers pas dans le monde sous-marin. La station balnéaire est bordée de quelques rochers qui permettent de s’exercer. De là, vous pouvez vous aventurer à Ko Kai (Chicken Island) et Ko Poda. Elles offrent des sites simples avec des récifs coralliens et des poissons-pipi.

La côte sud de Koh Lanta est idéale pour se rendre à l’étonnant amas de rochers qu’est Koh Haa. Il y a une chute de 20 mètres dans les profondeurs de l’océan qui est connue pour attirer même les requins-baleines. Il y a ensuite les Phi Phis, qui sont bordées de récifs coralliens protégés et offrent de belles occasions d’observer des tortues, des poissons-perroquets, des serpents de mer – et la liste est encore longue.

Les hôtels

Hôtels Krabi
Photo par Andreas M/Unsplash

Le fait que Krabi soit un haut lieu du tourisme signifie qu’il existe des options hôtelières pour tous les types de voyageurs et tous les budgets. Krabi est un endroit fantastique pour une lune de miel ou des vacances de luxe, car on y trouve peut-être plus d’hôtels cinq étoiles avec piscine et accès à la plage privée que partout ailleurs dans le pays. Les hôtels de qualité les plus remarquables se trouvent sur l’île idyllique de Ko Yao Yai, près de Phuket, et sur Koh Jum, l’une des îles les plus calmes et les moins connues de la région de Krabi, idéale pour échapper à la foule.

Mais il n’y a pas que la gastronomie et les villas de luxe. Cette partie de la Thaïlande est également populaire auprès des jeunes au cœur sauvage et des voyageurs en solo. Cela signifie qu’il y a beaucoup d’hébergements économiques à disposition. Pour ce qui est des auberges de jeunesse, rendez-vous à Klong Khong sur Koh Lanta, dans la ville principale de Koh Phi Phi, ou encore dans la ville de Krabi elle-même, où l’on trouve sans doute les séjours les plus avantageux.

Voici quelques-uns de nos hôtels préférés dans la région de Krabi.

  • Green Pepper ($$) – Un charmant B&B avec des hôtes très sympathiques, situé dans les collines derrière le rivage de Koh Lanta.
  • Phi Phi The Beach Resort – Certifié SHA ($$$) – Ce complexe de bungalows chic descend en cascade le long des collines de l’île de Phi Phi, offrant des vues incroyables sur le côté sud de l’île.
  • Green House Hotel ($$) – Une option propre et familiale dans la ville de Krabi. Idéal pour un séjour juste avant de prendre un bateau pour les îles.
  • Sand Sea Resort – SHA Plus ($$) – Le front de mer emblématique de Railay accueille ce grand complexe hôtelier qui convient aussi bien aux familles qu’aux couples.

Sillonner les îles

Krabi vaut-il la peine d’être visité ? 9 raisons d’y aller
Photo par Nehal Patel/Unsplash

La ville de Krabi est l’une des principales plaques tournantes des ferries pour ce qui est sans doute le découpage le plus célèbre de la région d’Andaman. Les bateaux partent d’ici vers l’ouest pour Koh Phi Phi et vers le sud pour Koh Lanta, traversant toute la baie de Phang Nga et les îles autour de Koh Yao Yi, et se rendant même jusqu’à Phuket de l’autre côté. Le résultat ? Il s’agit d’une plaque tournante majeure pour les excursions sur les îles.

Certains circuits ne durent qu’une journée et vous emmènent sur plusieurs petites îles de Krabi, où vous pouvez passer quelques heures sur chacune d’elles, profiter du soleil, plonger vos orteils dans l’océan et peut-être goûter à la délicieuse cuisine locale. Vous pouvez généralement réserver ces excursions directement auprès de votre hôtel ou en ligne avant de partir.

Cependant, nous pensons que la région mérite un peu plus de temps et d’attention que cela ! Il existe des îlots séduisants que vous pouvez passer des semaines à explorer avant de passer à l’autre. En voici quelques-unes, qui pourraient être des compléments inoubliables à votre voyage sur l’île de Krabi :

  • Koh Jum – Île tranquille de l’est d’Andaman, Koh Jum est relaxante et parsemée de quelques petites stations balnéaires. C’est un endroit idéal pour se détendre et se relaxer.
  • Koh Lanta – Cette île a TOUT. Elle est en passe de devenir l’une des plus populaires, avec Long Beach pour les familles et Kantiang pour les couples en lune de miel.
  • Phi Phi Don – L’île principale du groupe Phi Phi et la seule où l’on peut séjourner. Elle offre la plage principale de Ton Sai et des plages plus calmes comme la baie de Phak Nam.
  • Îles Koh Khai – Ce groupe de mini-îlots possède des plages de talc et des bars de plage à 15 minutes de bateau du port de Krabi. C’est un arrêt d’une journée, mais aussi un arrêt sur la route de Phi Phi si vous avez votre propre bateau.

Alors, est-ce que Krabi vaut la peine d’être visitée pour faire le tour des îles ? Certainement. Cette région est faite pour les voyageurs qui veulent aller d’un endroit à l’autre. Les liaisons par ferry sont efficaces, rapides et bon marché, et il y a plus de destinations étonnantes sur le menu que vous ne pouvez en secouer votre soupe tom yum !

La vie nocturne

Krabi vaut-il la peine d’être visité ? 9 raisons d’y aller
Photo par Nam Quach/Unsplash

Krabi vaut-elle la peine d’être visitée pour sa vie nocturne ? La province de Krabi est l’un des coins les plus hédonistes de Thaïlande. Vous ne serez jamais à plus de deux heures de ferry d’une fête dans cette région. L’île de Phi Phi Don est probablement l’option la plus connue si vous cherchez à vous lâcher. L’action après la tombée de la nuit est centrée sur le village de Tonsai, où les plages accueillent des clubs avec spectacles de feu et des bars à godets qui ferment vers 3-4 heures du matin la plupart du temps.

Koh Lanta mérite également d’être mentionnée. L’île a de quoi satisfaire tout le monde, y compris les fêtards. C’est le cas de Klong Khong, le paradis des routards. Ce n’est pas la plus belle plage de la côte est, mais elle est truffée de bars reggae et de bars à bambous qui peuvent rester ouverts toute la nuit.

De retour dans la ville de Krabi, la Walking Street offre de nombreuses possibilités de divertissement après le coucher du soleil. Le Factory Beer Garden propose des bières artisanales thaïlandaises. Le hippie Tantawan Bar&Café propose du sport et des bières en bouteille bien fraîches. Le Bamboo Bar vous permettra d’écouter Bob Marley et les Wailers.

La nourriture

Krabi vaut-il la peine d’être visité ? 9 raisons d’y aller
Photo par Streets of Food/Unsplash

La nourriture est toujours au centre des préoccupations lorsque l’on se rend en Thaïlande. À juste titre d’ailleurs. Le pays du sourire est un paradis de la cuisine de rue comme il n’en existe nulle part ailleurs sur la planète. Sur les marchés, on trouve des pad thaïs aux cacahuètes, du riz gluant à la mangue, des currys masaman et des soupes tom yum très épicées.

La région méridionale de Krabi est très fortement influencée par le climat tropical et l’omniprésence de la mer. Il faut donc s’attendre à des menus riches en sauces à la noix de coco et en piments, mais aussi en crevettes, en vivaneau rouge et autres fruits de mer. Le tom yum aux crevettes et le khao phat et le riz frit au poisson sont deux exemples marquants dans ce domaine.

Mais il n’y a pas que la cuisine thaïlandaise dans cette région. Cette partie du pays ayant l’habitude d’accueillir des visiteurs internationaux, il y a beaucoup à dire sur l’offre internationale. Des régions comme Ao Nang et Koh Phi Phi proposent des cafés-restaurants avec des bières artisanales du matin, des boulangeries allemandes, des restaurants suédois de boulettes de viande, et j’en passe !

Krabi vaut-il la peine d’être visité ?

Krabi vaut-il la peine d’être visité ? Oui ! Ce n’est pas pour rien que Krabi figure parmi les endroits les plus visités de Thaïlande. La ville est située au beau milieu des îles Andaman les plus célèbres, notamment Koh Phi Phi et Koh Lanta. Cela signifie qu’un rapide trajet en ferry vous emmène vers des plages idylliques de sable blanc, des jardins de coraux pour la plongée et des hôtels de luxe pour les lunes de miel. La ville de Krabi elle-même grouille de vie, avec ses bazars nocturnes et ses aires de restauration. La région regorge d’itinéraires d’escalade, de sentiers de randonnée et de réserves nationales sauvages. Qu’attendez-vous ? Réservez !

Pourquoi Krabi est-il célèbre ?

La région de Krabi est principalement connue pour ses plages magnifiques. Elles sont la quintessence des Andaman : des falaises vertigineuses surplombent un sable doré et scintillant bordé de palmiers. Krabi est également connue pour être la porte d’entrée des ferries vers certaines des plus belles îles du Pays du Sourire, notamment Koh Lanta et les Phi Phis.

De combien de jours avez-vous besoin à Krabi ?

Tout dépend de ce que vous voulez faire. Vous pourriez passer des semaines et des semaines à parcourir les îles de la région. Cependant, une semaine environ suffit pour profiter de l’effervescence de la ville de Krabi et visiter ensuite les sites célèbres des îles Phi Phi.

Trois jours suffisent-ils à Krabi ?

Si vous ne voulez explorer que la ville de Krabi, trois jours suffiront amplement. Cependant, n’oubliez pas que la véritable raison pour laquelle cette partie du Pays du Sourire est si célèbre est la beauté du littoral et des îles qui se trouvent à proximité, de Koh Jum à Phi Phi. Elles pourraient vous occuper pendant des semaines.

Krabi vaut-il la peine d’être visité en famille ?

Krabi est un endroit idéal à visiter en famille. Nous vous recommandons d’éviter la ville principale de Krabi (qui est un peu sac à dos) et la station balnéaire d’Ao Nang (qui est un peu animée). Les îles voisines comme Koh Jum et Koh Lanta sont des options fantastiques.

Krabi vaut-il la peine d’être visité pour une lune de miel ?

Oui ! Krabi est le lieu idéal pour une lune de miel. Vous pouvez en faire ce que vous voulez – des hôtels de luxe accessibles sont à moins de 40 minutes de transfert de l’aéroport d’Ao Nang, ou voyager plus loin pour trouver des séjours isolés sur des plages désertes dans la baie de Phang Nga et au-delà.

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