Notre liste des choses à faire et à ne pas faire au Sri Lanka pour un premier voyage

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À faire et à ne pas faire au Sri Lanka
Photo de Joseph Richard Francis
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Alors, vous vous dirigez vers la goutte d’eau de l’Inde, hein ? C’est un choix judicieux. Ce pays majestueux aux forêts luxuriantes, aux macaques qui se balancent, aux vagues de surf parfaites et aux jardins de corail immaculés est un endroit que vous n’oublierez jamais. Mais avant de vous laisser emporter, n’oubliez pas de consulter la liste des choses à faire et à ne pas faire au Sri Lanka.

Que vous prévoyiez d’emprunter la route touristique classique autour de la côte sud-ouest et de la région du thé ou que vous souhaitiez vous évader vers le nord tamoul et les baies sauvages de l’est, il existe une petite sélection de conseils que tous les voyageurs qui se rendent pour la première fois dans le pays devraient connaître.

Notre liste de choses à faire et à ne pas faire au Sri Lanka couvre tous les aspects du voyage, des conseils pour éviter les coups de soleil, des mises en garde contre la faune et la flore locales et même des informations sur les vêtements à porter pour ne pas offenser les habitants. Nous avons également ajouté quelques détails sur les endroits où trouver les meilleurs curries dahl et les samosas sri-lankais les plus savoureux !

Prenez le train !

Ligne de train au Sri Lanka
Photo de Joseph Richard Francis

Il est très facile de se déplacer au Sri Lanka. Vous pouvez généralement organiser des transferts en taxi privé de l’aéroport à la porte de votre hôtel pour une poignée de dollars seulement. C’est ce que font beaucoup de gens, et on ne peut pas les en blâmer. C’est abordable, c’est simple et, surtout, vous aurez l’air conditionné pendant tout le trajet !

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Cependant, en procédant de cette manière, vous passerez à côté de l’une des plus belles expériences de l’Inde : Les trains. Oui, les locomotives ont du caractère. On les croirait sorties d’un film de Wes Anderson, avec des gens qui se balancent par les portes et des wagons branlants ornés de motifs d’époque. Le réseau est plutôt bon marché et efficace, puisqu’il peut vous emmener de Colombo à l’extrême côte est, et qu’une ligne principale relie les stations balnéaires au sud de la capitale.

Il convient de mentionner tout particulièrement la ligne qui relie Kandy à Ella. Elle est souvent mentionnée sur les listes de choses à faire au Sri Lanka, et c’est vraiment une façon extraordinaire de passer une journée. D’une durée totale d’environ huit heures, il traverse les contreforts des Central Highlands et pénètre dans la célèbre région du thé d’Ella, dévoilant au passage des montagnes enveloppées de brume et des jungles denses. Prendre ce train doit être l’une des meilleures choses à faire et à ne pas faire au Sri Lanka sur cette liste !

N’oubliez pas la crème solaire

Plage ensoleillée au Sri Lanka
Photo de Joseph Richard Francis

Ce conseil s’adresse aux voyageurs qui se rendent à peu près partout en Asie du Sud, et pas seulement au Sri Lanka. En effet, des plages étincelantes de Thaïlande aux collines ondulantes du centre du Viêt Nam, des rivières sinueuses du Myanmar aux plages de surf de Bali, la crème solaire est un outil indispensable pour traverser ces climats tropicaux.

Il fait très chaud au Sri Lanka et le soleil y est aussi fort que dans l’Inde voisine. Vous aurez besoin d’une bonne protection SPF si vous faites quoi que ce soit à l’extérieur, surtout si vous avez l’intention d’aller sur les plages (et avouons-le, qui n’en a pas l’intention ?). Oh, et les surfeurs devraient se munir d’une bonne couverture en zinc, car passer des heures sur un tableau blanc, c’est comme aller au salon de bronzage !

Un mot d’avertissement : Ne pensez pas que vous pouvez attendre d’arriver au Sri Lanka pour le faire. Ici, les magasins n’ont pas vraiment de crème solaire en stock car les locaux n’en utilisent pas. Nous n’en avions plus à la moitié de notre dernier voyage et nous n’avons pu en trouver nulle part pendant une semaine. C’est une longue période pour se limiter à s’asseoir à l’ombre des cocotiers !

Mangez local

La nourriture locale au Sri Lanka
Photo de Joseph Richard Francis

La cuisine du Sri Lanka est tout simplement épique. C’est un voyage à travers le sambal à la noix de coco, les ragoûts de dahl recouverts de piment, les currys de potiron et les samosas qui mettront le feu à votre bouche. Le fait est que c’est presque TOUJOURS mieux cuisiné par des locaux dans des endroits locaux.

De nos jours, il est possible de faire tout un voyage en ne mangeant que dans les restaurants touristiques. Ils ont un petit air de Canggu dans des villes comme Ahangama et Mirissa, où les menus indiquent régulièrement des rostis scandinaves avec un œuf poché, des toasts à l’avocat, un hachis de pommes de terre avec des concombres marinés – vous voyez l’idée.

Laissez tomber ces restaurants. Sérieusement, laissez tomber. Les vrais plaisirs se trouvent dans les « hôtels » locaux. Ils n’ont peut-être pas les enseignes fantaisistes et les photos encadrées de Kelly Slater en train de tout déchirer. Ce qu’ils proposent, ce sont des currys de lentilles et des plateaux de thali végétariens que vous n’oublierez jamais, généralement mangés avec les mains et garnis de papadums croustillants.

Ne pas porter de bikinis et de maillots de bain dans les rues

Sanctuaire bouddhiste au Sri Lanka
Photo de Joseph Richard Francis

Le conflit entre les sensibilités locales et le manque de sensibilité des touristes a été largement documenté dans toute l’Asie. Il en va de même au Sri Lanka, où l’on voit souvent des panneaux demandant, parfois poliment, parfois moins poliment, aux visiteurs de s’envelopper et de se couvrir lorsqu’ils quittent la plage et entrent dans la ville.

Le problème, c’est qu’il s’agit d’une règle couramment ignorée. Lors d’un récent voyage dans la station balnéaire d’Unawatuna, sur la côte sud-ouest, nous avons dû rencontrer plus de voyageurs torse nu et brûlés par le soleil errant sur la route côtière derrière le sable que nous ne pourrions en secouer un bol de dahl épicé. Ce n’est pas très bon.

Unawatuna est peut-être un mauvais exemple car c’est l’une des stations balnéaires les plus internationales et les plus développées de l’île. Cependant, ces règles sont particulièrement importantes à respecter lorsque vous vous aventurez un peu en dehors des sentiers battus, dans des villes balnéaires plus petites comme Dikwella ou Tangalle. Elles sont également très importantes lorsque vous marchez à proximité d’un site religieux, qu’il soit bouddhiste, hindou ou autre.

Quittez Colombo !

Palmiers au Sri Lanka
Photo de Joseph Richard Francis

À vrai dire, la plupart des voyageurs laisseront la capitale du Sri Lanka dans la poussière avant même d’avoir mis les pieds dans le centre-ville. Cependant, nous pensons que visiter la grande ville est une bonne façon de commencer une aventure ici. Ses rues animées regorgent de tuk-tuks et la silhouette emblématique de Galle Face Green, un lieu où se côtoient les étals de rue, les vendeurs de samosas et les habitants qui jouent au cricket.

Cependant, il est préférable de limiter le temps passé dans la ville. C’est amusant, mais ce n’est pas vraiment à la hauteur des choses les plus incroyables de la goutte d’eau qu’est l’Inde. Il suffit d’un court transfert pour se promener dans des sanctuaires bouddhistes mystiques, se prélasser sur des plages tropicales ombragées de palmiers ou observer les macaques grimper sur les théiers.

Voici quelques-uns des endroits les plus populaires et les plus pratiques où se rendre en quelques heures à partir de Colombo :

  • Kandy (3,5 heures de transfert depuis Colombo) – Centre religieux fascinant du Sri Lanka et ville où se trouve le Temple de la Dent.
  • Hikkaduwa (2 heures de transfert depuis Colombo) – Vous trouverez des plages dorées et des récifs coralliens pour le surf et la plongée en apnée dans cette ville du sud.
  • Galle (2,2 heures de transfert depuis Colombo) – Si vous devez Si l’on s’en tient aux villes, il faut se rendre à Galle pour découvrir l’incroyable vieille ville construite par les Portugais et le fort qui l’entoure.

N’oubliez pas la faune et la flore indigènes

Singe au Sri Lanka
Photo de Joseph Richard Francis

Ignorez la faune locale du Sri Lanka à vos risques et périls ! En effet, cette île abrite des créatures rampantes assez désagréables et des bêtes redoutables. L’île compte 21 serpents venimeux mortels, dont le redoutable cobra royal, l’insaisissable vipère à écailles et le redoutable krait de Ceylan. En outre, vous trouverez des tarentules de la taille d’une main et des araignées de maison plus petites, sans parler des crocodiles musclés qui peuvent arracher des membres.

L’essentiel est de toujours s’en tenir aux sentiers balisés et de garder un œil sur les pistes, en particulier dans les zones de jungle des monts Knuckles et des sommets autour d’Ella. Il n’est pas courant que des personnes, en particulier des voyageurs, soient victimes des dangereuses créatures de la Larme de l’Inde, mais on n’est jamais trop prudent !

Bien sûr, une autre raison de faire attention à la faune et à la flore est que le Sri Lanka regorge de biodiversité. Lorsque vous n’esquivez pas les serpents, vous pouvez observer d’étonnants oiseaux de paradis, des langurs à face violette se balançant dans les arbres, et toutes sortes de créatures sous-marines impressionnantes, des tortues de mer au poisson-zèbre.

Tenez compte des saisons de voyage

Pluie au Sri Lanka
Photo de Joseph Richard Francis

Le Sri Lanka est un peu plus nuancé que d’autres régions d’Asie en ce qui concerne les saisons de mousson et les saisons sèches. Il ne s’agit pas simplement de planifier un voyage en fonction des mois les moins pluvieux, comme c’est le cas, par exemple, en Thaïlande ou au Viêt Nam. En effet, le Sri Lanka connaît deux saisons des pluies, qui touchent différentes parties de l’île à différents moments de l’année.

La première est la mousson du nord-est. Elle frappe la partie nord-est du Sri Lanka – vous l’avez deviné ! – la partie nord-est du Sri Lanka pendant les mois d’été en Europe. C’est en fait la haute saison pour le pays, car cela signifie que les célèbres villes et stations balnéaires de la côte sud-ouest, de Bentota jusqu’à Hiriketiya, sont à leur meilleur.

Lorsque le mois de mai arrive, les conditions météorologiques changent et la mousson du sud-ouest s’abat sur ces stations balnéaires. Entre juin et août, le temps s’améliore sur la côte orientale, ce qui permet de découvrir les sables immaculés de Trincomalee, les spots de surf épiques de la baie d’Arugam et la ville moins fréquentée de Jaffna.

Ne manquez pas le surf

Vagues du Sri Lanka
Photo de Joseph Richard Francis

Oui, le Sri Lanka est une Mecque du surf. En fait, c’est l’une des destinations d’Asie du Sud-Est les plus accueillantes pour les débutants. Il y a des vagues pour tous les niveaux, depuis les récifs en A jusqu’aux beach breaks. Gardez un œil sur les saisons si vous prévoyez de surfer au Sri Lanka. La côte sud-ouest est plus propice entre novembre et mars, mais l’action se déplace sur la côte est entre mai et août.

Il y a des tonnes d’endroits à considérer pour votre voyage. Nos préférés sont la ville balnéaire de Hiriketiya Bay près de Tangalle, qui possède un beach break pour les débutants mais aussi un récif de gauche pour les intermédiaires, et la bande d’Ahangama, qui compte environ 20 miles de récifs indulgents pour les longboarders. La baie d’Arugam se trouve à l’est de l’île. Surfez-y en été, lorsque la mousson du sud-ouest frappe, pour trouver des vagues déferlantes comme celles d’Elephant Point.

Vérifiez les avertissements du ministère des affaires étrangères et du département d’État.

Au Sri Lanka
Photo de Joseph Richard Francis

Ce n’est un secret pour personne que le Sri Lanka a connu sa part de bouleversements politiques et sociaux au cours de la dernière décennie. Après la fin d’une guerre civile brutale qui a duré près de 25 ans, le pays semblait se stabiliser et entrer dans le cercle des voyageurs d’Asie du Sud. Toutefois, la transition a été entachée par des attaques terroristes (notamment les attentats coordonnés de Pâques 2019), des pénuries de carburant et la corruption du gouvernement.

De 2021 à 2022, d’importantes manifestations contre la flambée des prix et la baisse de la disponibilité de l’essence ont eu lieu dans toute l’île et ont même paralysé les grandes villes et Colombo. Elles ont culminé avec la prise d’assaut du palais présidentiel et de plusieurs autres bâtiments gouvernementaux. Malgré tout, le tourisme régulier a semblé se poursuivre, bien qu’à un niveau réduit.

Aujourd’hui, les choses semblent lentement reprendre leur cours au Sri Lanka, même si de sérieuses questions subsistent quant à la personne qui dirigera le pays et à l’état de l’économie. Cela dit, le FCO et le Département d’État mettent actuellement en garde contre les voyages dans le pays de la larme de l’Inde en raison de la situation politique actuelle et de la pénurie de médicaments essentiels. Ces pénuries entraînent généralement l’annulation de l’assurance, etc. Il s’agit donc d’une question à laquelle vous devez réfléchir attentivement si vous envisagez de vous rendre dans ce pays !

Les choses à faire et à ne pas faire au Sri Lanka – conclusion

Voilà donc les choses à faire et à ne pas faire au Sri Lanka selon le GTC. Il ne s’agit que de quelques conseils à l’intention des personnes qui voyagent pour la première fois. Ils vous aideront à profiter au maximum de votre séjour dans la goutte d’eau de l’Inde sans en ressortir avec un douloureux coup de soleil ou, pire, une morsure de serpent. Ils devraient également vous aider à planifier le voyage parfait, car ils vous indiquent les trains épiques qui vont à Ella et les saisons les plus ensoleillées et les plus sèches du pays. Bien sûr, il y a encore beaucoup d’autres choses à faire et à ne pas faire au Sri Lanka, mais nous vous laisserons les découvrir une fois sur place !

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