9 activités passionnantes à faire en Crète avec la famille et les enfants

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Choses à faire en famille en Crète
Photo par Manousos Bouloukakis/Unsplash
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La plus grande île de Grèce n’est pas considérée comme l’une des plus accueillantes pour les enfants de la mer Égée pour rien. Dans ce guide de la Crète, les activités à faire en famille occupent le devant de la scène, tandis que nous nous penchons sur les attractions les plus populaires…

Il y a une surcharge d’activités de vacances classiques, des parcs aquatiques à adrénaline sur les principales routes côtières entre Réthymnon et Héraklion aux aquariums remplis d’étranges gelées et de douces tortues de mer. L’histoire ne manquera pas non plus de frapper l’imagination, depuis les anciens palais de Cnossos jusqu’aux ruelles de la vieille ville de La Canée où l’on se perd.

Oh, et n’oublions pas les plages. Elles vont des baies teintées de rose de la côte sud aux étendues protégées de sable caillouteux près des principales stations balnéaires de la côte nord. En Crète, les activités à faire en famille impliquent souvent une bonne dose de crème solaire, des seaux et des pelles, ainsi qu’un kit de plongée avec tuba. Allons-y…

CretAquarium – L’une des meilleures activités à faire en famille en Crète lorsqu’il pleut !

CretAquarium
Photo par Arnaud Weyts/Unsplash

Plongez sous les eaux de la Méditerranée qui entourent la Crète sans même avoir à sortir les tubas, grâce à l’incroyable CretAquarium. Il présente la riche vie marine de la région et de la mer Égée, à travers un certain nombre d’expositions marines qui attirent l’attention. Il se trouve dans la région de Gournes, en plein milieu de la principale zone de villégiature à l’ouest d’Héraklion. Le CretAquarium est ouvert tous les jours de la semaine, y compris le week-end.

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À l’intérieur, vous verrez toutes sortes de réservoirs d’eau bouillonnante. Les expositions les plus célèbres vous permettent d’approcher de près les redoutables requins tigres des sables, l’un des prédateurs les plus redoutés de la mer Égée et une espèce en danger critique d’extinction. Il y a aussi des enclos de raies et de pieuvres, ainsi que des bassins d’apprentissage qui révèlent l’importance de la vie océanique plus « invisible », comme le plancton.

Le CretAquarium dispose également d’un café et d’une boutique de souvenirs. Le premier dispose d’une terrasse en plein air où vous pouvez vous asseoir et siroter un café après avoir vu les requins et autres à l’intérieur. Il est également possible d’organiser des visites guidées avec le personnel qualifié de l’aquarium (pour environ 100 € par groupe), mais il est préférable de réserver à l’avance.

Le palais de Cnossos

Cnossos
Photo par Egor Myznik/Unsplash

Il n’y a pas de site archéologique plus important que celui de Cnossos sur toute l’île de Crète. En effet, ce site est, avec le Parthénon, Mycènes et Delphes, l’un des sites de fouilles les plus importants du pays. Il offre un aperçu de la civilisation minoenne de l’âge du bronze. La Crète était leur patrie, mais ils ont exercé leur influence sur une grande partie de la mer Égée pendant de nombreux siècles, jusqu’à leur disparition aux alentours de 1100 av.

Knossos est un excellent exemple de l’architecture audacieuse des palais construits par les Minoens à leur apogée. Situé juste au sud de la ville principale d’Héraklion, il est à moitié en ruines et à moitié reconstruit. Aujourd’hui, les visiteurs peuvent voir les murs du palais peints en rouge et une ancienne salle du trône, ainsi que toutes sortes de vestiges, notamment des amphores à huile et des tablettes linéaires.

Une autre des principales activités à faire en famille en Crète en rapport avec Knossos se trouve au cœur même de la ville d’Héraklion. Il s’agit du musée archéologique d’Héraklion, où la plupart des trésors les plus précieux du palais sont conservés en toute sécurité derrière des vitres. C’est une excellente option si vous n’avez pas la chance d’avoir de la pluie !

Plage d’Elafonissi

Elafonissi
Photo de Joseph Richard Francis

D’accord, c’est un peu une randonnée depuis les stations balnéaires de la côte nord de la Crète jusqu’à Elafonisi. Situé à l’extrême sud de l’île, ce n’est pas exactement l’endroit le plus accessible. Mais des excursions d’une journée sont proposées et le trajet n’est pas très long. que de La Canée (bien qu’il faille emprunter des routes de montagne sinueuses qui ne sont pas idéales si vous souffrez de vertige).

Néanmoins, elle mérite à 100 % d’être mentionnée dans notre guide des activités à faire en famille en Crète, tout simplement parce qu’elle est magnifique. Certains disent que c’est la plus belle plage de toute l’île. Difficile de ne pas être d’accord. On y trouve des sables teintés de rose, chargés de coraux brisés provenant de la mer de Libye, ainsi que de petits lagons où les eaux turquoise dérivent dans tous les sens.

Nous vous recommandons d’en faire une journée entière. Le matin, traversez les villages ruraux de montagne perchés sur les hauts plateaux crétois. Il s’agit notamment des petits villages de Vlatos et de Topolia, des endroits que vous n’auriez absolument pas vus autrement. Puis, prenez la route de la côte ouest, très dramatique, pour rentrer chez vous. Encore une fois, la route n’est pas facile, mais elle est tout simplement sublime, avec des montagnes côtières vertigineuses et des baies vides au fond de l’eau.

Plage d’Hersonissos

Plage de Hersonissos
Photo par Evangelos Mpikakis/Unsplash

De toutes les plages de Crète (et il y en a des centaines si l’on tient compte des criques et des crevasses qui couvrent les 650 kilomètres de côte), nous dirions que Hersonissos est l’une des meilleures pour les familles. Elle n’est pas calme – l’isolement est meilleur sur l’extrême sud de la côte. Elle n’est pas vide – c’est l’une des parties les plus construites de l’île. Cependant, elle dispose de toutes les commodités et de tous les équipements dont vous pourriez avoir besoin pour passer une journée sur le sable avec vos enfants…

Il y a des zones marquées où l’on peut se baigner en toute sécurité. La légère orientation de la plage vers l’est signifie que les vagues sont réduites au minimum, même lorsque les vents forts du Meltemi soufflent en été. Des rangées et des rangées de tavernes et de bars proposant des menus internationaux et des boissons bon marché se trouvent juste derrière.

La plage d’Hersonissos se trouve également devant la station balnéaire d’Hersonissos. C’est un lieu de prédilection pour les familles, avec de nombreux hôtels de luxe. Oh, et c’est facile d’accès, à seulement 20 miles de l’aéroport d’Héraklion, le long de la côte.

Grotte de Melidoni

Grottes en Crète
Photo par Joachim Ansorg/Unsplash

Toutes les merveilles de la Crète ne se trouvent pas en surface, vous savez ? L’île est également truffée d’incroyables réseaux de grottes, qui se frayent un chemin à travers les puissantes montagnes et les gorges qui marquent l’arrière-pays. La grotte de Melidoni est certainement l’une des plus impressionnantes. Elle est située près du village du même nom, juste au sud de la station balnéaire idyllique de Bali.

Les visiteurs sont invités à pénétrer dans d’immenses tunnels et cavernes souterrains qui s’enfoncent dans la montagne accidentée de Kouloukonas. Le tout se déroule sur une promenade et un sentier entretenus, donc en toute sécurité. Ce qui vous attend est un spectacle de stalactites et de stalagmites impressionnantes et de toutes sortes de formations minérales étranges. Au cœur de la grotte, vous pourrez également voir une chambre funéraire obsédante et un mémorial aux Crétois morts pendant l’occupation ottomane de l’île.

Parc aquatique Acqua Plus

Plages de Crète
Photo par Camille Brodard/Unsplash

Pour certains visiteurs de Crète, le parc aquatique Acqua Plus est l’endroit idéal pour faire des activités en famille. Ce parc aquatique est situé en plein milieu de la zone de villégiature la plus urbanisée de l’île. Il se trouve donc juste au sud de l’autoroute E75 qui longe la côte nord de l’île, à quelques minutes de route d’Hersonissos et de Malia.

Il y a plus de 50 attractions différentes à l’intérieur. Elles vont des toboggans tourbillonnants et en tire-bouchon aux fontaines jaillissantes et aux rivières rafraîchissantes. Les attractions principales pour les amateurs d’adrénaline sont certainement les bien nommés Giants of Terror, un tube de 180 mètres qui s’élève à 23 mètres au-dessus du sol, et les Black Holes, qui s’étendent sur 110 mètres, dont une grande partie dans l’obscurité éclairée par des néons.

Si vous n’êtes pas un adepte des glissades d’eau à haute intensité, allez plutôt vous détendre dans la zone de détente. On y trouve une multitude de petits bassins, une zone de natation dédiée, des toboggans pour enfants inspirés des pieuvres et même un spa pour les poissons. Le parc aquatique Acqua Plus dispose d’un café et d’un restaurant sur place, ainsi que d’un bar au bord de la piscine pour les mamans et les papas qui ont envie de boire un verre.

Spinalonga

Spinalonga
Photo par Egor Myznik/Unsplash

Tentez de séduire les plus petits en leur racontant des histoires sur la hantise de Spinalonga. Il s’agit d’une ancienne forteresse vénitienne qui se trouve sur sa propre île, juste au large de la côte d’Elounda, dans l’est de la Crète. Après avoir été capturée par les Turcs ottomans dans les années 1700, elle a été utilisée comme léproserie jusqu’à la fin des années 1950. Toute cette histoire riche se combine à une ville abandonnée et à une citadelle effrayante pour former une journée intrigante et inoubliable qui ne manquera pas d’attiser l’imagination.

Les excursions d’une journée à Spinalonga partent des villes d’Elounda, Plaka et Agios Nikolaos. Il en existe de toutes sortes. Vous pouvez opter pour des visites guidées complètes afin d’en apprendre davantage sur l’histoire de l’endroit ou choisir un ferry de base (la traversée dure généralement 20 minutes) et explorer par vous-même. Spinalonga possède également quelques jolies criques de galets si vous avez le temps, alors n’oubliez pas vos affaires de natation.

Pour être honnête, Spinalonga est tellement géniale et fascinante que nous dirions que c’est l’une des meilleures choses à faire en Crète, que ce soit en famille ou non.

Parc Amazonas

Zoo de Crète
Photo de Joseph Richard Francis

Bien qu’il soit privé, le parc Amazonas est aujourd’hui le plus grand zoo de l’île de Crète. Il est devenu l’une des activités les plus populaires auprès des familles depuis l’ouverture de ses enclos en 2011. Cela s’explique en partie par le fait qu’il est situé au cœur de l’une des principales stations balnéaires, juste à l’est d’Héraklion, mais aux portes de Malia, d’Agios Nikolaos, d’Elounda – et la liste est encore longue !

À l’intérieur, vous découvrirez une étrange ménagerie de faune. Une grande partie provient des tropiques d’Amérique du Sud, mais il y a aussi des espèces plus européennes, comme les singes de Barbarie qui sont connus pour résider sur le rocher de Gibraltar. Le parc Amazonas est une exposition d’animaux très pratique. Les visiteurs sont libres de se déplacer dans de grandes parties du zoo et il n’est pas rare que les espèces de singes sautent sur les épaules de personnes qui ne se doutent de rien. Vous pouvez également rencontrer de près une chèvre crétoise locale (une créature que vous verrez probablement partout sur l’île).

La Canée

La Canée
Photo de Joseph Richard Francis

Il n’y a certainement pas de ville plus enchanteresse sur l’île que La Canée. Sérieusement, elle est merveilleuse. Nous dirions même qu’elle figure en haut de notre liste de choses à faire en Crète, en famille ou avec des enfants !

Oui, tout le monde devrait visiter la ville, mais les plus petits adoreront se perdre dans les ruelles sinueuses du centre-ville. Elles ont été aménagées il y a plusieurs centaines d’années par les commerçants vénitiens et se déversent dans un magnifique port surmonté d’un phare vieux de 500 ans. Vérifiez l’état de l’eau – nous avons même vu une tortue !

La Canée est un endroit idéal pour trouver des hôtels et des restaurants familiaux. Le centre historique abrite toutes sortes de charmantes chambres d’hôtes avec terrasse sur le toit et vue sur la côte crétoise. Ils constituent un excellent point de départ pour les vacances, surtout parce que tout le littoral qui s’étend vers l’ouest est un mélange de stations balnéaires et de plages, dont la plupart sont sablonneuses et propices à la baignade.

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